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Quand les horloges changent pour l’heure d’été et pourquoi nous le faisons du tout

Nicolas

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Quand les horloges changent pour l'heure d'été et pourquoi nous le faisons du tout

Ne pouvons-nous pas simplement… ne pas changer nos horloges ?

Les horloges de nos smartphones font quelque chose de bizarre deux fois par an : un jour au printemps, elles avancent d’une heure et nos alarmes se déclenchent une heure plus tôt. Nous nous réveillons les yeux troubles et confus jusqu’à ce que nous nous souvenions de ce qui vient de se passer.

Ensuite, « l’heure d’été » devient la norme pendant environ huit mois (et oui, ça s’appelle « l’heure d’été » et non « l’heure d’été ». Je ne fais pas les règles). Puis, à l’automne, c’est l’inverse qui se produit. Nos horloges reculent d’une heure et nous nous réveillons reposés, bien qu’un peu inquiets.

Un léger chaos s’ensuit aux deux changements d’horloge annuels. Ce qui ressemble à un allongement ou un raccourcissement brusque et drastique de la journée fait que le temps lui-même semble fictif. Les bébés et les chiens exigent que leurs anciennes habitudes de sommeil et d’alimentation restent inchangées. Et des effets plus conséquents – pour le meilleur ou pour le pire – peuvent également être impliqués (plus sur quoi dans une minute).

Changer les horloges est une attaque totale contre notre perception du temps comme loi immuable de la nature. Cela interrompt nos vies d’une manière quelque peu obscure précisément parce qu’elles sont la norme. Il est raisonnable de se poser des questions : pourquoi quelque chose d’aussi étrange est-il considéré comme normal ? Comment ça marche? Doit-on vraiment le faire ? Est-ce que ça s’arrêtera jamais ?

Et voici les réponses.

Pourquoi passons-nous à l’heure d’été ? Qu’est-ce que ça veut dire?

L’idée populaire selon laquelle Benjamin Franklin a inventé l’heure d’été est à moitié vraie. Il a écrit une lettre humoristique au rédacteur en chef du Journal de Paris en 1784 à propos de s’être réveillé accidentellement à 6 heures du matin et de découvrir que – Surprise ! – le soleil avait brillé tôt le matin tout du long, et il l’avait raté en somnolant jusqu’à midi. Dans la lettre, Franklin calcule quelques chiffres et conclut que les gouvernements devraient utiliser des incitations fiscales pour essayer d’inciter leur peuple à se réveiller chaque fois que le soleil brille, en grande partie afin d’économiser de l’argent sur les bougies. Dans l’esprit, cela est similaire aux objectifs de l’heure d’été, mais Franklin n’a pas proposé que tout le monde change d’horloge deux fois par an.

Si vous avez besoin d’un seul nom, le promoteur immobilier résidentiel britannique William Willett qui a écrit la brochure de 1907 « The Waste of Daylight », était probablement l’inventeur de l’heure d’été – ou comme il l’appelait « British Summer Time ».

Un entomologiste néo-zélandais du nom de George Hudson avait discrètement proposé une idée similaire quelques années plus tôt en 1895, mais Willett était un riche homme d’affaires qui a finalement réussi à transformer son idée en une proposition parlementaire officielle au Royaume-Uni, donc je vais lui accorder le crédit sur Hudson parce que son plan a obtenu des résultats, mais n’hésitez pas à être en désaccord avec moi .

Willett était un lève-tôt et un golfeur passionné, et il avait donc une fixation sur l’heure à laquelle le soleil se levait et se couchait. Dans cet esprit, il a proposé deux phases de changement de temps annuel – une en avril et une en septembre. L’idée de phase de changement d’heure plus élaborée de Willett aurait signifié une série de quatre changements d’heure par incréments de 20 minutes chacun, étalés sur une période de quatre semaines. C’était incroyablement compliqué, mais cela aurait atténué l’impact brutal.

Toute cette complexité rend probablement le plan de Willett un peu dérangé, mais gardez à l’esprit que cela visait à résoudre un problème dont les humains modernes qui changent d’horloge ne sont que vaguement conscients : le crépuscule arrive ennuyeux tôt dans les mois les plus chauds à l’heure standard. Il fait chaud et il y a beaucoup de lumière du jour dans la journée pour jouer au golf supplémentaire si vous êtes Willett, ou pour attraper plus d’insectes si vous êtes Hudson. Et pourtant, toute cette lumière du jour en prime est chargée le matin alors que tout le monde est à peine réveillé. Quel gâchis!

Willett n’a jamais vu sa proposition adoptée de son vivant. L’année suivant la mort de Willett, cependant, au milieu des contraintes de ressources de la Première Guerre mondiale, le Royaume-Uni a mis en vigueur le plan de changement d’horloge d’une heure à la fois, et non le plan mensuel plus progressif de Willett, l’appelant l’été. Time Act de 1916. Mais la Grande-Bretagne n’a adopté l’heure d’été qu’après que son ennemi de guerre, l’Empire allemand, l’ait adoptée en premier. Initialement, le but était de conserver le charbon pour l’effort de guerre, mais lentement, par à-coups au cours du reste du 20e siècle, la plupart de l’Europe, une grande partie du monde anglophone, une partie de l’Amérique latine et quelques autres endroits. changements d’heure officiellement mis en œuvre.

Cela nous amène à peu près au présent. On estime qu’environ un milliard de personnessoit environ un huitième de la population mondiale, doivent maintenant faire face à deux changements d’heure annuels : un lorsque les mois les plus chauds arrivent, pour rendre les heures de clarté des jours plus longs plus utilisables, et une fois lorsque l’hiver arrive, car il y a pas de lumière supplémentaire à extraire de ces nuits d’hiver infernales.

Où se passe l’heure d’été et quand ?

Sans entrer dans les détails, voici la plupart des endroits où les horloges sont changées :

  • Les États-Unis, moins la majeure partie de l’Arizona et d’Hawaï

  • La majeure partie du Canada

  • La plupart du Mexique

  • Cuba

  • La plupart de l’Europe

  • Parties de l’Australie

  • Nouvelle-Zélande

  • Israël/Palestine

  • Syrie

  • Liban

  • Jordan

  • L’Iran

  • Et plus!

Lorsque les horloges changent pour le début de l’heure d’été 2023

Pour la plupart d’entre nous, le changement d’heure se produit un peu la nuit. Si vous voulez en être témoin, voici comment procéder :

Si vous êtes aux États-Unis et que vos horloges ne changent pas d’elles-mêmes, aux petites heures du 12 mars, attendez jusqu’à 2 h 00 et avancez votre horloge jusqu’à 3 h 00 Cette heure manquante disparaît simplement dans un trou de ver.

Cet automne, vous devrez reculer vos horloges d’une heure le matin du 5 novembre s’ils ne changent pas d’eux-mêmes. Si vous voulez voir le changement d’heure en action, vous pouvez rester debout la nuit du 4 novembre et attendre jusqu’à 2 heures du matin le 5 novembre. À ce moment-là, reculez votre horloge d’une heure et, oui, répétez l’heure qui vient de se produire.

L’heure d’été est-elle bonne ?

Il n’y a tout simplement pas d’opinion objectivement correcte sur l’heure d’été.

Les avantages économiques de l’ajustement de l’horloge en temps de guerre étaient réels et immédiats, selon le livre Seize the Daylight: The Curious and Contentious Story of Daylight Saving Time de David S. Perau. L’adoption de l’heure d’été a entraîné « une augmentation des heures supplémentaires », ainsi que « des réductions de puissance pour l’éclairage électrique (qui) étaient en moyenne d’environ 20 % ». Cette réduction de 20% de la consommation d’énergie correspondait à « une réduction d’environ 1% du charbon total utilisé à toutes fins utiles en un an ». Une économie d’un pour cent est énorme.

Les arguments contre l’heure d’été, qui vole la lumière du matin pour la donner au soir, tournent souvent autour des préoccupations concernant les écoliers, qui sont obligés d’attendre leurs bus du matin dans l’obscurité., les exposant potentiellement à la criminalité et à une augmentation des accidents de voiture. Comparez cette préoccupation avec une étude de 2015 de Brookings montrant que l’heure d’été réduit la criminalité en repoussant la couverture de l’obscurité nocturne d’une heure, ce qui entraîne des économies de 59 millions de dollars par an en réduction des vols.

Mais les changements d’horloge et le chaos qui les accompagne semblent entraîner des problèmes réels, parfois mortels. Une étude sur le changement d’heure d’automne de l’heure d’été à l’heure standard suggère fortement que l’événement déclenche une augmentation de 11 % de la dépression aiguë parmi les personnes sensibles. Ce même changement d’heure a également été associé à une augmentation soudaine de 24 % dans les rapports de crises cardiaques. Une autre étude lié l’autre changement d’heure – celui du printemps – à une augmentation de 6% des accidents de voiture mortels.

Ce qui nous amène au mouvement ascendant visant à verrouiller l’heure d’été et à cesser complètement les changements d’horloge.

L’heure d’été est-elle déjà permanente ?

Non.

59 % des Américains favoriser un passage permanent à l’heure d’été. Le nouveau système aurait un avantage beaucoup moins technocratique : il ne ferait que repousser le temps de plus d’une heure pour toujours. Le soleil serait au-dessus de nos têtes non pas à 12h00 mais à 13h00. Cela se traduirait par plus de soleil du soir toute l’année, mais aussi plus d’obscurité le matin, c’est pourquoi certains experts qui veulent abolir le changement d’heure préféreraient la norme permanente temps.

Mais ici aux États-Unis, l’heure d’été permanente pourrait vraiment arriver.

Le 15 mars 2022, le Sénat américain a adopté de manière inattendue un projet de loi intitulé « The Sunshine Protection Act », qui peut donner l’impression que l’heure d’été est sur le point d’être permanente. Pas si vite.

Le projet de loi est une étude de cas intéressante dans la démocratie américaine. Il a été introduit le 9 mars et adopté brusquement six jours plus tard via ce qu’on appelle le consentement unanime. Cela signifie que lorsqu’il a été présenté pour un vote initial rapide, personne n’a exprimé d’objection, il a donc été adopté sans autre délibération. Dans le Sénat américain normalement glacial, ce genre de chose ne se produit presque jamais, selon Paul McLeod de Buzzfeed News. Le rapport de McLeod sur l’adoption du projet de loi note que les sénateurs Tom Cotton et Roger Wicker faisaient partie de ceux dont les convictions déclarées s’opposaient à la fin du changement d’heure. L’un ou l’autre de leurs votes aurait dû rendre le consentement unanime impossible, mais ils n’étaient tout simplement pas là pour s’y opposer.

Mais le projet de loi qui a été si bien adopté au Sénat doit encore être adopté à la Chambre des représentants, et cela ne va pas être si facile. Ce ne sont pas les querelles partisanes qui sont le problème cette fois-ci – le républicain Marco Rubio et le démocrate Ed Markey étaient les plus grands champions du projet de loi du Sénat — mais querelles régionales et logistiques. D’après une histoire de juillet dans The Hill, les représentants sont en conflit quant à savoir s’il faut verrouiller l’heure d’hiver ou l’heure d’été. De plus, des régions comme la Floride, où il y a beaucoup de soleil le matin, craignent moins de verrouiller l’heure d’été, mais dans un endroit comme le Maine, où le soleil du matin est rare pendant une grande partie de l’année, c’est un inconvénient troublant.

En temps normal, la Chambre est l’endroit où les projets de loi passent rapidement, pour mourir au Sénat, mais nous sommes dans un pays farfelu avec ce projet de loi, il peut donc rencontrer son sort à la Chambre. Une fin convenablement étrange à un étrange projet de loi.

Et si cela ne passe pas, nous devrons probablement continuer à changer nos horloges et à confondre nos chiens affamés pendant des années.

Note: Cet article a été initialement publié avant le passage à l’heure standard fin 2022. Il a été édité et republié pour le printemps 2023.

Nicolas est journaliste depuis 2014, mais avant tout passionné des jeux vidéo depuis sa naissance, et des nouvelles technologies depuis son adolescence.

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