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Comment se protéger de la fumée des feux de forêt au Canada

Pierre

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Comment se protéger de la fumée des feux de forêt au Canada

Limitez les activités extérieures. Masquez-vous. Appel à l’action climatique.

Alors que les Américains du Nord-Est regardent par leurs fenêtres ce que certains comparent à une brume dystopique, accompagnée d’alertes météorologiques spéciales par téléphone avertissant d’une qualité de l’air alarmante, la vie continue apparemment.

C’est la dernière des catastrophes naturelles qui s’intensifient dans le sillage de notre crise climatique croissante, y compris les saisons de feux de forêt désormais attendues sur la côte ouest des États-Unis et les réalités abyssales de la qualité de l’air dans les pays du monde entier.. Selon les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de 202299 % de la population mondiale respire un air qui dépasse les limites de qualité de l’air de l’organisation et menace la santé des individus.

Alors que ces communautés ont été forcées de revoir ce statut comme leur nouvelle normalité, la fumée des feux de forêt voyageant du Canada pourrait sembler apocalyptique pour ceux qui vivent une telle crise pour la première fois. C’est un appel au réveil prémonitoire et un appel à l’action.

Mais malgré la fumée qui devrait continuer à obscurcir la région, potentiellement pendant le reste de la semaine, les résidents qui se demandent comment se protéger peuvent être rassurés qu’en prenant des précautions assez simples, la région peut atteindre un ciel plus dégagé, moins d’inconfort et une santé réduite. des risques.

« Je pense que mon objectif serait d’être intelligent. Ne faites pas des choses que vous n’avez pas besoin de faire, ne faites pas d’exercice à l’extérieur, ne restez pas longtemps à l’extérieur », a déclaré le Dr Barbara Mann, pneumologue. à Mount Sinai-National Jewish Health Respiratory Institute et professeur adjoint de médecine à la Icahn School of Medicine de Mount Sinai. « Mais, vous savez, si vous devez faire l’épicerie ou vous rendre au travail, ça va, et vous pouvez porter un masque N95 pour minimiser votre exposition. »

Qui est le plus vulnérable ?

Alors que « les très jeunes, les très âgées, les femmes enceintes et les personnes souffrant de problèmes respiratoires ou cardiovasculaires » sont les plus à risque d’effets néfastes sur la santé liés à la fumée, Mann a déclaré que toutes les populations devraient éviter prolongé exposition.

Selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), les fines particules de fumée peuvent causer des problèmes de santé allant des yeux brûlants et du nez qui coule à des maladies telles que la bronchite et l’aggravation de maladies telles que les maladies cardiaques et pulmonaires chroniques. Les masques N95 peuvent aider à filtrer certaines de ces particules, a déclaré Mann, tandis que d’autres couvre-visages comme les masques en tissu, les masques chirurgicaux ou les mouchoirs humides ne seront pas très efficaces.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) notent également que « les personnes vivant dans des zones de statut socio-économique inférieur et les travailleurs de plein air » font partie de ceux qui peuvent être exposés à un risque accru de subir des effets sur la santé en raison de l’exposition à la fumée des feux de forêt. Les effets potentiels de l’inhalation de fumée répertoriés par le CDC comprennent les maux de tête, la respiration sifflante, les douleurs thoraciques et les crises d’asthme. L’organisation a des conseils spécifiques sur son site Web pour les personnes présentant divers facteurs de risque.

Pour les populations à haut risque d’attaques respiratoires, l’American Lung Association recommande réviser (ou créer) votre plan d’action contre l’asthme et plan d’action MPOC pour la surveillance des symptômes après un feu de forêt. Si des problèmes apparaissent, appelez immédiatement votre médecin.

Comment dois-je me protéger ?

Selon Mann, qui a recommandé le site US Air Quality Index sur AirNow.gov, avoir des masques N95 à portée de main et garder un œil sur l’indice de qualité de l’air continuera d’être utile même après la disparition de cette fumée. et l’Association pulmonaire américaine comme des ressources précieuses pour des informations à jour.

Et investir dans un purificateur d’air de qualité est une bonne idée, en particulier pour les personnes ayant des problèmes de santé, a-t-elle déclaré, car la fumée peut pénétrer à l’intérieur même avec les fenêtres fermées.

L’Agence de protection de l’environnement (EPA) explique que la fumée peut pénétrer dans une maison par les fenêtres et les portes ouvertes (appelée ventilation naturelle); par des dispositifs tels que des ventilateurs, des évents ou des systèmes CVC (connus sous le nom de ventilation mécanique) ; ou par de petites ouvertures ou fissures dans votre maison (appelées infiltrations). Couvrir toutes les fissures qui permettent à l’air de pénétrer dans la maison avec des serviettes humides peut aider à réduire l’exposition aux grosses particules, selon le Dr Zachary Rubin, allergologue pédiatrique et immunologiste clinique, à partir de son compte TikTok populaire. L’EPA a également un guide pour gérer la qualité de l’air intérieur.

« Si vous avez un purificateur d’air, allumez-le définitivement, laissez-le fonctionner à plein régime et gardez-le dans la pièce où vous vous trouvez la plupart du temps », a conseillé Mann.

Mann a noté que minimiser les autres facteurs contribuant à la mauvaise qualité de l’air intérieur, comme fumer ou vapoter à l’intérieur, ou brûler des bougies ou de l’encens, sont d’autres moyens de protéger votre santé respiratoire et pulmonaire. L’EPA comprend également la pulvérisation d’aérosols, la friture d’aliments, l’utilisation de poêles à bois ou à gaz et l’aspiration sans filtre HEPA comme autres moyens d’augmenter sans le savoir les particules fines dans leur maison.

Et gardez à l’esprit que les animaux domestiques peuvent également être affectés, il est donc préférable de faire de courtes promenades pour minimiser l’exposition jusqu’à ce que la fumée se dissipe, a déclaré Mann.

Les personnes proches des incendies de forêt devront peut-être prendre des précautions plus strictes. Selon le Wildfire Guide du CDC cela peut inclure :

  • Création d’une salle blancheavec air filtré, à la maison.

  • S’abriter dans un abri d’air plus propre ou un espace d’air plus propre si la qualité de l’air intérieur à la maison ne peut pas être maintenue suffisamment propre.

  • Porter un respirateur N95 ou P100 approuvé par le NIOSH et testé (pour les personnes qui doivent passer du temps à l’extérieur).

« Les personnes à risque élevé de maladies liées à la chaleur sont également à risque d’effets sur la santé dus à l’exposition à la fumée des incendies de forêt et devraient être invités à rester dans des endroits climatisés autant que possible », écrit l’organisation.

Pourquoi les incendies de forêt sont-ils si incontrôlables ?

Les incendies de forêt peuvent être des éléments normaux et sains d’un écosystème, mais les incendies d’aujourd’hui peuvent brûler dans des enfers non naturels, produisant une fumée malsaine qui a des effets néfastes sur la santé des personnes à des centaines de kilomètres. Différentes régions, à différents moments de l’année, auront une variété d’influences attisant les flammes. Pourtant, le réchauffement continu de l’atmosphère, qui transforme la végétation en combustible profondément desséché, est souvent un contributeur important aux incendies extrêmes, tout comme les forêts envahies et mal gérées, les plantes envahissantes et d’autres facteurs.

« Les températures plus chaudes et le manque de précipitations augmentent le risque de sécheresse et d’incendies de forêt, qui créent tous deux une pollution par les particules. Les incendies de forêt sont devenus une source majeure de niveaux de particules extrêmement élevés dans des endroits à des centaines de kilomètres du feu lui-même. Les tempêtes de poussière peuvent augmenter à mesure que le sol s’assèche et que la nappe phréatique baisse. Même avec les mesures actuelles visant à réduire la pollution par les particules, ces changements ont entraîné une augmentation des jours de forte pollution par les particules avec des niveaux de pollution pires dans de nombreux endroits aux États-Unis », explique l’American Lung Association.

« De l’impact direct des changements de température et de temps aux charges particulières que ces changements imposent aux communautés les plus vulnérables, le changement climatique menace sérieusement notre bien-être, en particulier notre santé pulmonaire. »

Mais à court terme, selon Mann, les personnes les plus inquiètes de la côte Est doivent simplement être conscientes de leurs propres limites et suivre un plan qui inclut un niveau de prudence raisonnable jusqu’à ce que la fumée se dissipe. « Les bases sont juste de rester à l’intérieur autant que possible, de ne sortir que pour les choses vraiment nécessaires… mais aussi de ne pas paniquer si vous avez besoin de sortir pour faire quelque chose. »

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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