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Des photos de la NASA révèlent de graves dommages à son hélicoptère sur Mars

Pierre

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Des photos de la NASA révèlent de graves dommages à son hélicoptère sur Mars

Le résultat d’un atterrissage « brutal ».

Après avoir effectué 72 vols dans le ciel martien, l’hélicoptère martien de la NASA ne volera plus. Les propres images de l’engin montrent pourquoi.

Ingenuity – le premier engin à avoir jamais effectué un vol propulsé et contrôlé sur une autre planète – a récemment subi des dommages importants à certains de ses rotors de quatre pieds de long, essentiels pour soulever l’hélicoptère dans les airs. Les images ci-dessous, prises par une caméra de navigation fixée sur le fuselage de la taille d’un grille-pain d’Ingenuity, montrent plusieurs pointes cassées. Le soleil projetait les ombres des rotors cassés sur la surface du désert.

Ces rotors ne peuvent pas voler endommagés. Comparée à la Terre, l’atmosphère martienne est assez mince. Sa densité est d’environ un pour cent de celle de la Terre, ce qui rend difficile la génération de la portance nécessaire au vol. Pour prendre son envol, Ingenuity a fait tourner ses pales de rotor à une vitesse fulgurante de 2 400 tours par minute. Il a parcouru des distances allant jusqu’à 2 315 pieds.

Mais comme vous pouvez le constater, le vol contrôlé n’est plus possible.

L’ombre d’une pointe de rotor Ingenuity cassée projetée sur le sol martien.

Le vaisseau de la NASA n’a pas simplement prouvé que le vol sur Mars était possible. Cela montrait l’avenir de l’exploration planétaire. L’hélicoptère extraterrestre a servi d' »éclaireur » pour le rover Perseverance de l’agence spatiale, alors que les deux robots martiens recherchaient des endroits qui auraient pu conserver des signes de vie primitive passée sur la surface sèche du désert. Cela pourrait signifier des morceaux révélateurs de matériel génétique ou des parties d’une cellule dégradée.

Aucune preuve de vie n’a été trouvée, mais les robots ont identifié des endroits où la vie primitive aurait pu prospérer autrefois, comme dans les sédiments humides le long des rives des lacs et des rivières martiennes.

La future exploration martienne pourrait ne pas impliquer uniquement des hélicoptères robotisés. La NASA étudie la possibilité de créer un avion martien compact, un engin qui pourrait un jour survoler le désert martien à une vitesse d’environ 210 km/h. Si c’est le cas, une telle mission devrait remercier Ingenuity.

« Cet hélicoptère remarquable a volé plus haut et plus loin que nous ne l’avions jamais imaginé et a aidé la NASA à faire ce que nous faisons de mieux : rendre l’impossible possible », a déclaré la semaine dernière l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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