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Revue « Expats » : Lulu Wang et Nicole Kidman font équipe pour une exploration douloureuse du deuil

Pierre

Date de publication :

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Revue « Expats » : Lulu Wang et Nicole Kidman font équipe pour une exploration douloureuse du deuil

Sarayu Blue et Ji-young Yoo jouent également.

Les expatriés démarrent avec une vague de tragédies. Un médecin s’endort au volant, tuant trois piétons. Les pilotes d’un petit avion s’approchent trop près d’une remontée mécanique, l’aile de leur avion coupant le câble et envoyant les skieurs plonger vers la mort. Une bagarre amicale entre deux frères jumeaux aboutit à la paralysie de l’un d’entre eux à vie. Tous les accidents, tous bouleversant la vie des victimes et des auteurs.

Mercy (Ji-young Yoo), une jeune femme qui se positionne comme l’auteur d’une tragédie inconnue et qui en porte le fardeau chaque jour, raconte ces histoires sur un ton neutre. « Les gens comme moi, se demande-t-elle, sont-ils pardonnés ?

Cette question est l’une des nombreuses créatrices d’Expats, Lulu Wang (The Farewell) cherche à démêler cette mini-série de six épisodes. Les idées sur la maternité, le mariage et le sentiment d’appartenance se joignent également à la mêlée, qui relient toutes un réseau d’expatriés basés à Hong Kong comme Mercy. Wang fait tourner cette toile habilement pour la plupart, alors même que les derniers épisodes commencent à faiblir.

De quoi s’agit-il, Expats ?

Parallèlement à ses premières histoires de médecins, de pilotes et de jumeaux, Expats, adapté du roman de Janice YK Lee de 2016, The Expatriates, se concentre sur une tragédie qui lui est propre – une tragédie qui change à jamais la vie de trois femmes américaines vivant à Hong Kong.

Notre première porte d’entrée dans leur vie est l’ancienne architecte Margaret (Nicole Kidman). Sa plus grande frustration était le statut de femme au foyer qui accompagnait le déménagement de son mari Clarke (Brian Tee) à Hong Kong pour le travail. Cependant, cela a été éclipsé par la disparition de son plus jeune fils, Gus (Connor James). Son chagrin est omniprésent, obscurcissant ses actions et ses relations avec tout son entourage, y compris le reste de sa famille.

Margaret vit dans le même complexe d’appartements de luxe que la femme d’affaires Hilary (Sarayu Blue), dont le mariage avec David (Jack Huston) approche à grands pas du point de rupture en raison de problèmes d’infertilité et d’infidélité. Le comportement de David la nuit de la disparition de Gus a aggravé les choses, ce qui a accru le fossé entre lui et Hilary et créé davantage de tensions avec Margaret.

Mercy complète le trio. Récemment diplômée de Columbia, Mercy a du mal à trouver une direction claire, flottant en marge des groupes d’amis et des événements chics pour lesquels elle travaille en tant que traiteur. Sa déconnexion de son environnement ne vient pas d’une apathie générale mais d’un profond sentiment de culpabilité face à son rôle dans la perte de Margaret.

Wang explique exactement comment toutes ces femmes sont liées en avançant et en reculant dans le temps, nous montrant la préparation de la disparition de Gus et ses conséquences. Tout le monde et tout dans cette série tourne autour de cet événement unique, et les conséquences – des combats éclatés aux affaires – sont aussi variées que douloureuses.

Expats présente trois pistes fascinantes.

Deux femmes debout sous un parapluie transparent au milieu d’une rue pluvieuse.

Il y a beaucoup de choses à aimer chez Expats, en particulier la façon dont Wang exploite les enjeux émotionnels profonds, même dans les moments les plus banals. Entre ses mains, et grâce aux performances de Kidman, Blue et Yoo, une promenade jusqu’à un ascenseur ou un simple trajet en voiture peut en dire long.

Kidman fait un travail admirable en supportant le chagrin de Margaret, mais ce sont Blue et Yoo qui volent la vedette. Hilary de Blue est souvent discrète en apparence, ses sourires répétés lors des dîners d’affaires faisant à peine allusion à des troubles personnels en dessous. Pourtant, alors que cette retenue s’effondre au fil de la série, Blue dévoile les vulnérabilités d’Hilary avec un soin discret et délibéré. En revanche, Yoo’s Mercy se sent plus sauvage, masquant sa culpabilité avec des blagues sombres jusqu’à ce que la douleur la submerge et qu’elle se déchaîne. C’est une performance stupéfiante, surtout lorsqu’elle est associée à la navigation de Mercy dans son statut d’étrangère à Hong Kong.

Oui, les trois femmes sont des étrangères, mais Hilary et Margaret se maintiennent dans une bulle de richesse et de camarades expatriés. Pendant ce temps, Mercy se retrouve souvent à expliquer aux citoyens de Hong Kong qu’elle est en fait coréenne-américaine et qu’elle ne parle pas cantonais. Sa relation avec sa propre identité alors qu’elle traverse son séjour à Hong Kong constitue l’exploration la plus significative des expatriés sur les impacts du déplacement.

Les expatriés ont leur part de frustrations.

Une femme maquille une autre femme.

Bien que l’ensemble du spectacle se déroule à Hong Kong, et que Wang utilise un certain nombre de superbes clichés de ses gratte-ciel et de ses rues bondées, la ville et ses habitants peuvent parfois passer au second plan. Cela semble imiter la façon dont Hilary et surtout Margaret vivent Hong Kong : elles passent la plupart de leur temps dans leur bulle et très peu de temps à essayer de s’intégrer dans la ville.

Expats passe également la majeure partie de son parcours dans cette bulle, n’éclatant véritablement que pour son cinquième épisode, « Central ». Au cours de sa durée d’une heure et demie, « Central » plonge plus profondément dans la vie de personnages secondaires comme Essie (Ruby Ruiz) et Puri (Amelyn Pardenilla), les femmes de ménage de Margaret et Hilary. Originaires des Philippines, Essie et Puri sont également expatriés et nous avons un aperçu de leurs propres communautés et des familles qu’ils ont peut-être laissées chez eux. La relation entre Hilary et Puri est particulièrement fascinante, qui oscille entre employeur et employé et confidents, en fonction de l’état émotionnel d’Hilary.

« Central » met également en lumière les troubles politiques à Hong Kong, en particulier le mouvement des parapluies de 2014. Notamment, Expats a suscité la controverse lors du tournage à Hong Kong, en partie parce qu’il craignait d’ignorer le contexte politique précieux en faveur d’une concentration sur les étrangers privilégiés, et en partie à cause d’un assouplissement des restrictions liées au COVID-19 pour les stars pendant le tournage. Les projecteurs sur le mouvement des Parapluies, ainsi que les références à la mort du « vieux Hong Kong », semblent être des réponses à ces critiques. Malheureusement, les regrouper dans un épisode surdimensionné vers la fin de la série est une solution peu élégante. Tout sentiment politique ne parvient pas à obtenir l’espace dont il a besoin pour respirer. Il en va de même pour les histoires de Puri et Essie, qui semblent toujours prises en sandwich entre l’angoisse de leurs employeurs.

Cela ne veut pas dire que les histoires de Margaret, Hilary et Mercy ne valent pas la peine d’être regardées : elles le sont, et elles regorgent de réflexions émouvantes sur ce que signifie essayer de traiter la douleur quand on est si loin de chez soi. Mais ils fonctionnent bien mieux si l’on considère la ville où ils se déroulent. Par exemple, dans une séquence marquante, une visite à un marché nocturne passe d’une soirée enchanteresse à un cauchemar en l’espace de quelques secondes. Plus tard, Wang fait un zoom arrière, montrant la routine quotidienne du marché dans son intégralité, et vous prenez conscience à quel point ces histoires sont petites (mais non moins déchirantes) dans le contexte de la plus grande ville de Hong Kong. C’est un véritable coup de poing d’un moment – un expatrié, bien que convaincant, pourrait en utiliser encore plus.

Expats est désormais diffusé sur Prime Video.

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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