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La passionnante éclipse solaire approche. Un expert nous a donné des conseils de visualisation.

Pierre

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La passionnante éclipse solaire approche.  Un expert nous a donné des conseils de visualisation.

« D’après mon expérience, on ne peut pas en faire trop. »

Une éclipse solaire enchanteresse est imminente. Es-tu prêt?

Assister à une éclipse solaire totale – au cours de laquelle la lune bloque complètement le soleil – est une opportunité rare. Mais le 8 avril 2024, des millions d’Américains seront sur le « chemin de la totalité » (illustré ci-dessous), permettant à beaucoup de vivre une expérience à la fois étonnante, troublante et passionnante. C’est un événement difficile à transmettre.

« D’après mon expérience, on ne peut pas en faire trop », a déclaré à Indigo Buzz Richard Fienberg, astronome et conseiller principal à l’American Astronomical Society.

Cela vaut la peine de se préparer à cet événement céleste, pour pouvoir en profiter et en profiter en toute sécurité. Ce qui suit est le guide de l’astronome expérimenté Fienberg, qui a été témoin de 14 – bientôt 15 – éclipses solaires totales.

« D’après mon expérience, on ne peut pas en faire trop. »

Comment expérimenter la « totalité »

Lorsque la Lune passe devant le Soleil, elle projette une ombre sur la Terre qui passe sur une bande relativement mince de la surface de notre planète. Le 8 avril, cette bande – illustrée sur la carte ci-dessus – s’étend sur environ 115 milles et traverse le Mexique, du Texas au Maine et enfin à l’est du Canada.

Fondamentalement, pour expérimenter une éclipse solaire totale – par opposition à une éclipse partielle – il faut être dans cette voie. « Il n’existe pas d’éclipse totale de 50 pour cent ou d’éclipse totale de 99 pour cent », a souligné Fienberg. « Il n’y a qu’une éclipse totale ou partielle. »

En d’autres termes, « voir une éclipse partielle a le même rapport avec voir une éclipse totale qu’embrasser un homme et l’épouser », a écrit l’auteure Annie Dillard dans son essai « Total Eclipse », une histoire poignante sur l’expérience de la totalité dans l’État de Washington. .

Ce n’est que lors d’une éclipse solaire totale que vous pourrez observer la star du spectacle.

« La star du spectacle est toujours la couronne solaire », a souligné Fienberg.

Une image composite montrant la progression de l'éclipse solaire totale de partielle à totalité, puis de nouveau à partielle.

La couronne solaire, qui est l’atmosphère extérieure du soleil, est presque toujours impossible à voir, en raison de la luminosité intense du soleil. Mais lorsque la lune bloque le soleil pendant la totalité, les volutes fantomatiques de la couronne se révèlent.

« L’ensemble de la phase est spectaculaire », s’est émerveillé Fienberg.

« La star du spectacle est toujours la couronne solaire. »

Si le temps le permet, toute personne se trouvant sur le chemin de la totalité sera d’abord témoin de l’éclipse partielle – lorsque la lune se déplace progressivement devant le soleil – suivie de la totalité, puis à nouveau d’une éclipse partielle lorsque la lune s’éloigne.

Observation de l’éclipse : arrivez tôt. Restez sur place. Et partir tard.

Beaucoup d’entre nous voyageront pour atteindre le chemin de la totalité. Par exemple, j’ai conduit du sud de la Californie au centre de l’Oregon pour assister à l’éclipse solaire totale de 2017.

Pour les voyageurs, prévoyez de faire de l’observation de l’éclipse au moins un événement d’une journée complète.

« Ne partez pas juste après l’éclipse. Sinon, vous serez coincé dans les embouteillages », a expliqué Fienberg, un observateur expérimenté de l’éclipse. « Arrivez tôt. Restez sur place. Et partez tard. »

Alors que la phase de totalité durera trois ou quatre minutes, la plus grande éclipse durera environ deux heures et demie. Par exemple, le 8 avril 2024, à Dallas, au Texas, la lune commencera à se déplacer devant le soleil à 12 h 23 HAC. C’est le début de la phase d’éclipse partielle. Puis, plus d’une heure plus tard, à 13h40 CDT, la totalité commence, ce qui signifie que la lune a complètement bloqué le soleil. La totalité dure jusqu’à environ 13 h 44 HAC. Ensuite, la lune s’éloigne progressivement du soleil, la dernière éclipse partielle se terminant à 15 h 02 HAC.

Comme vous pouvez le constater, c’est un événement. Ajoutez le temps de trajet, le trafic, la recherche d’un endroit à surveiller et au-delà. Il est préférable d’en faire un voyage.

Préparez-vous à une expérience d’éclipse totale, pas seulement à une vue.

Lorsque la totalité frappe, le monde entier autour de vous change.

« Ce n’est pas seulement quelque chose que vous voyez. C’est quelque chose que vous ressentez », a déclaré Fienberg.

« Ce n’est pas seulement quelque chose que l’on voit. C’est quelque chose que l’on ressent. »

Le monde passe immédiatement du jour à un aspect aussi sombre qu’un profond crépuscule. La température baisse. Ce changement peut provoquer des réactions chez les animaux, comme le réveil des chauves-souris et le vol des oiseaux dans les arbres. Vous pourriez même entendre des grillons.

Combinez ces effets avec un soleil soudainement noirci (comme un grand œil au beurre noir dans le ciel), entouré par la couronne brillante, et l’expérience est poignante.

« Tant de choses se passent à ce moment-là, tant de choses se passent au-dessus de vous, autour de vous et en vous », a déclaré Kate Russo, ancienne psychologue et passionnée de chasse aux éclipses, à Psychology Today.

« J’ai vu des gens pleurer pendant la totalité. J’ai vu des gens la bouche ouverte, et tout le reste », a déclaré Fienberg.

Vous ne pouvez retirer vos lunettes éclipse que pendant la totalité.

Pendant la phase de totalité – et seulement pendant la totalité – vous pouvez retirer vos lunettes spécialisées pour observer l’éclipse.

« Vous pouvez observer l’éclipse directement sans protection oculaire appropriée uniquement lorsque la lune obscurcit complètement la face lumineuse du soleil – pendant la période brève et spectaculaire connue sous le nom de totalité. (Vous saurez que c’est sans danger lorsque vous ne pourrez plus voir aucune partie du soleil. à travers des lunettes à éclipse ou une visionneuse solaire) », explique la NASA.

Mais pendant l’éclipse partielle, vous devrez visualiser l’événement avec des visionneuses ou des lunettes d’éclipse. Alors préparez-vous à remettre ces lunettes. « Dès que vous voyez ne serait-ce qu’un petit bout de soleil brillant réapparaître après la totalité, remettez immédiatement vos lunettes à éclipse ou utilisez une visionneuse solaire portable pour regarder le soleil », a déclaré l’agence spatiale.

Une femme regarde l’éclipse avec des lunettes à éclipse.

L’American Astronomical Society a constitué une excellente liste de vendeurs approuvés. Vous pouvez les trouver sur https://eclipse.aas.org/resources/solar-filters. Si vous choisissez d’acheter vos lunettes Eclipse sur un site Web, vérifiez si le vendeur vend des produits qui ont été approuvés par l’AAS. Il existe un risque d’acheter des produits dangereux ou trompeurs.

Dans les quelques minutes de totalité, la seule lumière que vous verrez provient de la couronne, dont « le rayonnement est trop faible pour avoir des effets nocifs sur la rétine humaine », a expliqué la NASA.

N’essayez pas de prendre une superbe photo d’éclipse solaire totale.

S’il s’agit de l’une de vos premières éclipses, Fienberg recommande de se concentrer sur l’expérience rare plutôt que d’essayer d’obtenir une image potentiellement correcte.

« Ne vous inquiétez pas d’essayer d’en prendre de superbes photos », a-t-il souligné. « Utilisez ces précieuses minutes pour observer tout autour de vous. »

Amuse-toi bien.

Certains endroits ont de meilleures chances, climatiques et statistiques, d’avoir un ciel dégagé le 8 avril. Le Texas, par exemple, a de meilleures chances d’avoir un temps clair le 8 avril que de nombreuses régions de la Nouvelle-Angleterre, où le temps peut être couvert au début du printemps.

Mais personne ne sait exactement ce que fera la météo et où, des mois à l’avance. Alors faites vos projets, choisissez un endroit qui vous convient et voyez ce que vous pouvez vivre.

Et pour ceux qui vivent sur le chemin de la totalité, vous devriez saisir cette opportunité.

« Si vous êtes sur la trajectoire de l’éclipse, considérez-vous vraiment chanceux », a déclaré Fienberg. « C’est votre chance. Profitez-en. »

Une image du soleil juste avant sa totalité prise à bord du jet Gulfstream III de la NASA en 2017.

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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