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Comment Facebook a changé Internet tel que nous le connaissons

Pierre

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Comment Facebook a changé Internet tel que nous le connaissons

Il y a vingt ans, Mark Zuckerberg lançait TheFacebook. Cela a changé Internet pour toujours – pour le meilleur ou pour le pire.

Vous vous réveillez un samedi matin et faites de votre mieux pour éviter de saisir votre téléphone. Pourquoi? Parce qu’Andrew Huberman l’a dit dans un podcast dont vous avez regardé un extrait sur votre page TikTok For You organisée de manière algorithmique. Vous préparez une tasse de café Emma Chamberlain, un produit que vous avez découvert en parcourant vos histoires Instagram. Ce n’est pas très bon, mais on le boit quand même.

Lorsque vous vérifiez enfin votre téléphone, vous recevez quelques messages de discussions de groupe et, impérativement, une tonne de notifications sur Facebook, Instagram, Twitter/X, Snapchat et LinkedIn : quelqu’un veut vous suivre ; un abonné a aimé votre message ; et un ami qui n’a pas posté depuis un moment a téléchargé une photo. Vous suivez donc les étapes de votre vie en ligne : consulter la page de votre béguin, envoyer un message privé à votre célébrité préférée, télécharger une photo de vous à 21 ans, enregistrer votre course Strava et faire défiler sans réfléchir.

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Il y a 10 ans aujourd’hui, la façon dont nous communiquons et partageons l’information a changé à jamais. Le 4 février 2004, Mark Zuckerberg, aux côtés d’Eduardo Saverin, Andrew McCollum, Dustin Moskovitz et Chris Hughes, ont créé Facebook, la plateforme de médias sociaux qui a influencé et façonné la façon dont nous créons des relations, nous présentons, maintenons des hiérarchies sociales, nous présentons aux élections. , consommer des médias et, dans sa forme fondamentale, vivre.

En 2022, près de 40 % de la population mondiale possède un compte Facebook, et avec plus de 2 milliards d’utilisateurs actifs quotidiens, la plateforme est toujours d’actualité malgré son déclin.

Cependant, lorsque Zuckerberg a créé Facebook, celui-ci ne pouvait faire que relativement peu de choses. Il était initialement limité aux étudiants de Harvard, puis à toute personne possédant une adresse e-mail .edu. Ce n’est qu’en 2006 que Facebook s’est ouvert au public, permettant à chacun de créer un profil public et de publier des statuts que ses amis pouvaient commenter et avec lesquels interagir. Il n’y avait aucun moyen de gagner de l’argent avec le site, ni aucun moyen de devenir viral.

Ce n’est pas que Facebook ait été le premier réseau social. Au milieu des années 1990, nous avions GeoCities, Classmates.com et SixDegrees.com. En 2002, nous avions Friendster et en 2003, nous avions MySpace. Nous avons communiqué via des sections de commentaires sur des blogs et des forums de messagerie instantanée. Mais tous ces sites ont été conçus comme des lieux stagnants permettant aux utilisateurs de présenter des informations similaires à un site Web ou de trouver des personnes qu’ils connaissaient déjà dans la vraie vie. Il n’y avait pas d’algorithme, il n’y avait pas de « contenu » comme nous le connaissons aujourd’hui. Facebook, à ses débuts, était similaire. Et d’une manière ou d’une autre, cela a perduré et a eu le plus grand impact sur la société actuelle, modifiant et modifiant lentement le tissu de notre communication et, dans certains cas, la démocratie. Ce qui était autrefois un lieu de communion pour les collégiens est devenu une masse de monétisation – et nous pouvons remercier Facebook pour cela.

« Facebook a vraiment été l’un des pionniers en termes de recherche d’un outil qui, gratuitement et instantanément, vous permet d’envoyer du multimédia, pas seulement des photos, mais aussi des vidéos, à n’importe qui et à tout moment », Matt Navarra, un expert des médias sociaux. , a déclaré à Indigo Buzz. « Et vous aider à devenir célèbre en un instant, dans un moment viral. Et c’était incroyable jusqu’à ce que nous voyions tous les problèmes que cela causait. »

Une recherche de communauté

Catherine Connors, universitaire et l’une des premières mamans blogueuses, a déclaré à Indigo Buzz qu’elle était « désespérée de trouver des liens » lorsqu’elle a lancé son blog « Her Bad Mother » en 2009. C’était après la création de Twitter mais avant la création d’Instagram. Facebook était avant tout un site utilisé par les gens mais, comme l’a dit Catherine, Facebook était « entièrement conversationnel » à l’époque, sans « beaucoup de contenu promotionnel ». Mais environ un an après avoir lancé son blog, elle et de nombreux autres rédacteurs de blogs ont commencé à publier davantage de contenu promotionnel sur leurs blogs parce que « nous avons réalisé que c’était ainsi que nous nous faisions connaître ».

Le contenu était abondant, mais le public ne l’était pas.

– Aimée Morrison

« C’était à la fois passionnant du point de vue des liens communautaires, mais aussi parce que j’augmentais mon lectorat d’une manière qui était bien plus difficile avant les réseaux sociaux », a déclaré Connors.

Au début, les médias sociaux aidaient à créer une communauté pour les utilisateurs.

Nous avons utilisé ces plateformes pour « nous amuser, être ridicules et publier des trucs pour ce que vous considérez probablement comme un public limité », a déclaré Aimée Morrison, professeure agrégée au Département de langue et littérature anglaises de l’Université de Waterloo, à Indigo Buzz en 2022. C’est ce qu’on appelait les réseaux sociaux de l’abondance.

« Le contenu était abondant, mais l’audience n’était pas abondante. On imaginait que personne n’était intéressé », a déclaré Morrison. Maintenant, vous êtes à une publication virale de quitter votre emploi et de devenir un influenceur sur les réseaux sociaux ; ou à un poste de perdre votre emploi.

Ce n’est pas que Facebook n’ait pas eu d’impact à ses débuts. Le premier jour du lancement de Facebook, alors appelé The Facebook, près de 1 500 personnes se sont inscrites sur le site – un nombre important compte tenu de ses modestes débuts en dortoir. À l’époque, ce programme était réservé aux étudiants de Harvard. Les membres de Facebook ont ​​publié leur emplacement physique, leurs professeurs et leurs cours en commun, ce qui signifiait que vous pouviez trouver la personne mignonne qui était assise en face de vous en cours de calcul. Comme l’écrivait le New Yorker en 2006, « l’une des raisons pour lesquelles le site est si populaire est clairement qu’il permet aux utilisateurs de renoncer aux efforts qu’impliquent les relations réelles. »

« C’est une façon d’entretenir une amitié sans avoir à faire le moindre effort », a déclaré au New Yorker en 2006 un diplômé de Harvard de l’époque de Zuckerberg. « Et l’interface fournit toutes les informations dont vous avez besoin pour le faire : anniversaires, photos, forums de discussion. , coordonnées, etc. »

Même avant l’algorithme et les publicités, Facebook changeait notre façon de communiquer et la façon dont nous sommes prêts à nous présenter.

La découverte d’un algorithme

À mesure que le site s’est développé au-delà de Harvard, de plus en plus de personnes ont ouvert leur compte et créé leur profil, les utilisant de manière pratiquement identique à celle des étudiants de Harvard. Les gouvernements, qui hésitaient pour la plupart à s’implanter sur les réseaux sociaux, les considéraient comme un outil de diffusion plutôt que comme un outil de communication. Finalement, la capacité de communiquer avec un public plus large via ces outils est devenue évidente.

Une personne arnaquée sur Facebook

« Cela a créé cet espace de connexion immédiate, de connexion conversationnelle, de connexion discursive, ce qui explique en partie pourquoi beaucoup de gens sont attirés là-bas, dans la mesure où il existe encore des espaces pour que les gens puissent communiquer », a déclaré Connors. « Il y en a encore un peu, mais cela a été durement touché par la perte de Twitter, et cela a été modifié par l’essor de la vidéo, en particulier de la vidéo courte. »

Ce changement a commencé avec le fil d’actualité, une fonctionnalité lancée par Facebook en 2006 qui a fait de la plateforme le poids lourd qu’elle est aujourd’hui. Ruchi Sanghvi, l’un des premiers ingénieurs de Facebook, qui a contribué à la création du fil d’actualité, a déclaré à Vox qu’il avait été tellement détesté après son lancement que les manifestants sont descendus dans la rue. « C’était la première fois qu’un agent de sécurité se tenait devant les portes des bureaux de Facebook », a-t-elle déclaré.

Avant le fil d’actualité, Facebook était comme tous les autres sites de médias sociaux : une plateforme permettant de parcourir les publications et les profils de vos amis. Mais le fil d’actualité offrait un flux centralisé de toutes les mises à jour de leurs amis. Tout ce que vous publiez sera visible par tous vos amis sur Facebook ; il a créé un parchemin incessant et personnalisé. Les éditeurs sont arrivés sur le site, et ils étaient tous faibles face aux tout-puissants algorithmes de Facebook. Presque toutes les plateformes de médias sociaux finiraient par copier cela – vous vous souvenez de Google+ ?

« Être le pionnier du fil d’actualité était important », a déclaré Navarra. « À l’origine, il s’agissait simplement de l’ordre chronologique de tout ce qui arrivait. Et donc, le rendre plus attrayant et… classé, c’était important pour le rendre plus attrayant et vous garder sur la plateforme plus longtemps.

L’argent, l’argent, l’argent

Maintenant que nous passions tous beaucoup de temps sur la plateforme, Zuckerberg a lancé les publicités et pages Facebook pour les marques en novembre 2007.

C’est une façon d’entretenir une amitié sans avoir à faire le moindre effort

« Les publicités Facebook représentent une toute nouvelle manière de faire de la publicité en ligne », avait alors déclaré Zuckerberg aux responsables du marketing et de la publicité à New York. « Au cours des cent dernières années, les médias ont été poussés vers les gens, mais désormais les spécialistes du marketing vont faire partie de la conversation. Et ils vont le faire en utilisant le graphe social de la même manière que nos utilisateurs.

Facebook créait une nouvelle économie. Google avait déjà commencé à travailler sur ce nouveau paradigme publicitaire, mais Facebook rend désormais impossible le succès d’une marque sans avoir sa propre page Facebook – et sans amplifier cette page avec des publicités.

C’est un peu nul ici

En 2009, Facebook a introduit le bouton « J’aime », qui a changé la façon dont nous utilisons les réseaux sociaux, publions et interagissons avec tout le monde. La popularité quantifiée a révolutionné Internet, et pas nécessairement pour le mieux.

Un bouton Je n'aime pas sur Facebook.

Ce n’est pas la faute de toutes les plateformes technologiques, mais elles ont permis de répondre aux désirs de leurs utilisateurs les plus gourmands. Dès qu’il est devenu clair que les plateformes avaient créé une économie entièrement nouvelle – l’économie des créateurs – nous avons eu besoin de davantage de moyens pour trouver notre solution. Nous voulions regarder 50 vidéos supplémentaires de Harlem Shake et voir 200 étrangers supplémentaires planquer, pour une raison quelconque. Les dirigeants technologiques voulaient que nous soyons accros à leurs plateformes, voulaient que nous en ayons envie et voulaient que ce soit un outil nécessaire dans notre existence sociale quotidienne afin que les annonceurs puissent nous atteindre. À mesure que les applications se développaient pour intégrer tous nos désirs, nous sommes devenus M. Créosote du Sens de la vie de Monty Python, continuant à manger tout en sachant que la nourriture ne ferait que nous rendre malade.

En 2013, environ cinq ans après la création de son blog, de nombreux auteurs de blogs et de sites médiatiques dans leur ensemble étaient redevables à l’algorithme de Facebook. Ils avaient commencé à gagner des revenus grâce aux publicités et aux pages vues, donc Facebook encourageant – ou non – les gens à visiter leurs sites était souvent décisif.

« Je ressens une douleur viscérale au souvenir d’être monté dans un avion après une réunion d’affaires dans un coin du pays et d’un de mes responsables des réseaux sociaux qui m’a appelé pour me dire que notre trafic avait chuté parce que Facebook avait modifié son algorithme », a déclaré Connors. « Cela nous a tous plongés dans une crise. Facebook est devenu un moteur suffisamment important pour avoir un impact sur le trafic médiatique, de sorte qu’on ne pouvait pas simplement le considérer comme « C’est l’endroit où vous vous connectez avec votre tante ou avec votre quartier ». C’est un endroit où oui, vous faites cela, mais aussi si vous avez une activité médiatique, si vous êtes une créatrice ou une influenceuse, en particulier chez les femmes dans les espaces de style de vie, vous devez être ici. construire votre audience. Vous devez avoir des groupes. Vous devez les utiliser comme un élément important, voire essentiel, de votre stratégie médiatique.

Et maintenant?

Ce qui se connectait autrefois avec de vieux amis que nous connaissions déjà sur GeoCities, Classmates.com, SixDegrees.com, Friendster et MySpace est devenu une toute nouvelle bête. À ce stade, Facebook est comme un monstre imparable ; une force invincible ; une fatalité. Cela est particulièrement vrai aux États-Unis, où les restrictions sont rares par rapport au Royaume-Uni.

« Les principales plateformes de médias sociaux dont nous disposons actuellement continueront à être les plateformes dominantes. Il est extrêmement difficile de lancer un réseau social et de lui faire gagner du terrain », a déclaré Navarra. Nous avons vu de nombreuses plateformes aller et venir au cours de la dernière année, notamment BeReal et Lemon8. « Seul ByteDance a vraiment réussi à percer et il a fallu dépenser beaucoup d’argent pour y parvenir. Il est donc peu probable que nous voyions un jour une autre plateforme multimilliardaire d’utilisateurs dont nous ne connaissons pas actuellement l’existence. »

Nous avons vu quelque chose de magnifique se produire en ligne au cours des deux dernières décennies. Nous avons assisté à l’essor des médias sociaux et à une toute nouvelle économie basée sur l’idée qu’ils nous aideraient à nous connecter. Les réseaux sociaux nous ont permis de créer des liens, puis d’augmenter le risque de dépression, d’anxiété et d’automutilation, tout en contribuant à la propagation de la désinformation. Les plateformes de médias sociaux sont désormais scrutées pour leur potentiel à provoquer une instabilité politique et des violences ethniques.

Même si aucune autre plateforme de médias sociaux n’usurpe Facebook, beaucoup de gens pensent que les médias sociaux dans leur ensemble sont voués à l’échec – et la raison est assez évidente. Nous en avons posté une tonne, puis beaucoup moins, et il semble désormais que les utilisateurs soient plus intéressés par l’intimité des discussions de groupe et des conversations 1:1.

On ne sait pas exactement ce qui se passera dans les 20 prochaines années des médias sociaux (métaverse ?? mdr), mais il y a de fortes chances que Facebook soit de la partie.

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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