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Les scientifiques détectent un sursaut radio vieux de 8 milliards d’années. C’est un mystère

Pierre

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Les scientifiques détectent un sursaut radio vieux de 8 milliards d'années.  C'est un mystère

Un nouveau record cosmique.

Les radiotélescopes ont révolutionné le cosmos.

Les signaux d’ondes radio provenant de l’espace – détectés pour la première fois en 1932 par l’ingénieur Karl Jansky – montrent que le ciel nocturne tranquille n’est pas du tout tranquille. « Le ciel semble serein et calme, mais si vous regardez dans les bandes radio, des phénomènes extrêmement énergétiques se produisent dans l’univers », a déclaré Poonam Chandra, astronome à l’Observatoire national de radioastronomie de Charlottesville, en Virginie, à Indigo Buzz.

Les trous noirs, les étoiles qui explosent, les étoiles en formation et au-delà émettent de l’énergie sous forme d’ondes radio dans l’univers.

Pourtant, un type de détection d’ondes radio reste mystérieux, bien que les astronomes aient des théories de pointe. Ces signaux sont appelés « sursauts radio rapides » ou FRB, qui sont de curieuses impulsions d’ondes radio qui durent quelques millisecondes, puis disparaissent. Les chercheurs ont maintenant déterminé la source du sursaut radio rapide le plus éloigné jamais détecté. Il a fallu 8 milliards d’années pour atteindre la Terre.

« Dans une nouvelle recherche publiée dans Science, nous avons découvert le sursaut radio rapide le plus lointain jamais détecté : une impulsion vieille de 8 milliards d’années qui a voyagé pendant plus de la moitié de la vie de l’univers », a déclaré Ryan Shannon, astronome à L’Université de technologie de Swinburne en Australie et auteur de la recherche, a écrit en ligne.

Les chercheurs ont découvert ce sursaut radio rapide, baptisé « FRB 20220610A », à l’aide du radiotélescope tentaculaire australien SKA Pathfinder (ASKAP). Les astronomes n’écoutent pas les ondes radio, mais utilisent de grandes antennes paraboliques, ou des réseaux de nombreuses antennes paraboliques, pour collecter ces signaux, provenant souvent de galaxies lointaines.

Cette récente explosion rapide semblait venir de très loin, mais pour le confirmer, l’équipe a suivi la localisation du FBR avec le Very Large Telescope, situé dans les hautes montagnes chiliennes. Cet observatoire contient des télescopes optiques qui voient la lumière visible, et les astronomes ont en effet localisé de « faibles taches de lumière » – preuve d’une galaxie extrêmement lointaine. Cette onde lumineuse s’était étendue au fil du temps à mesure que l’univers s’étendait, et cet étirement montrait qu’elle avait 8 milliards d’années.

« Cela a confirmé que FRB 20220610A avait battu le record du sursaut radio rapide le plus éloigné », a déclaré Shannon.

Révéler le mystère des sursauts radio rapides

Les astronomes continueront à enquêter sur les sursauts radio rapides.

D’une part, ils veulent savoir d’où proviennent ces signaux, déclenchés par une activité puissante ou explosive. Il existe deux principales possibilités, mais bien d’autres idées :

  • Les signaux peuvent provenir de puissants « magnétars », qui sont un type d’étoile à neutrons (le noyau effondré d’une étoile). Les magnétars sont profondément denses, tournent et possèdent les champs magnétiques les plus puissants connus.

  • La fusion d’objets massifs dans l’espace, comme des étoiles effondrées ou des trous noirs, pourrait déclencher ces sursauts radio.

(Comme toujours, il convient de noter qu’il n’y a aucune preuve que ces signaux fugaces proviennent d’extraterrestres. Après tout, ce ne sont jamais des extraterrestres.)

Vue du Très Grand Télescope de la galaxie lointaine qui a émis FRB 20220610A.  Le cercle noir montre l'emplacement du sursaut radio rapide.

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L’astronome Shannon note également que la détection de sursauts radio rapides peut révéler des informations sur notre vaste univers, comme sa structure. De grands nuages ​​de gaz chauds flottent entre les galaxies, mais ces sursauts radio rapides ralentissent lorsqu’ils traversent ces gaz, aidant ainsi à révéler ce qu’il y a dans le grand cosmos.

Pierre, plus connu sous son pseudonyme "Pierrot le Fou", est un rédacteur emblématique du site Indigo Buzz. Originaire d'une petite ville du sud-ouest du Gers, cet aventurier des temps modernes est né sous le signe de l'ombre en 1986 au sommet d'une tour esotérique. Élevé dans une famille de magiciens-discount, il a développé un goût prononcé pour l'excentricité et la magie des mots dès son plus jeune âge. Pierre a commencé sa carrière de rédacteur dans un fanzine local dédié aux films d'horreur des années 80, tout en poursuivant des études de communication à l'Université de Toulouse. Passionné par l'univers du web, il a rapidement pris conscience de l'impact du numérique et des réseaux sociaux sur notre société. C'est alors qu'il a décidé de troquer sa collection de cassettes VHS contre un ordinateur flambant neuf... enfin presque.

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